Website last updated: 8-12-2017

Book review - Goldeneye: Where Bond was Born: Ian Fleming's Jamaica by Matthew Parker

By: Pontus Forslund
Published:
2014-11-09
Goldeneye where bond was born ian flemings jamaic
En gång om året reste Ian Fleming till sitt hus på Jamaica för att skriva sin nästa roman om James Bond. Detta mytomspunna hus som Ian Fleming lät bygga hette Goldeneye. Det är också titeln på Matthew Parkers bok med undertiteln ”Where Bond was born: Ian Fleming’s Jamaica”. Ian Fleming älskade sitt Jamaica och det var där som han var som lyckligast.

Det har skrivits många böcker om Ian Flemings James Bond och de sammanhang och förutsättningar som skapade de båda. Den brittiska imperialismen och den engelska självbilden efter Andra Världskriget, och under det Kalla Kriget, tillsammans med en begynnande post-kolonialism är centrala teman för både Ian Fleming som person och hans skapelse James Bond.

På många sätt var Bond Flemings alter ego. Fleming och Storbritannien speglas genom Bonds ögon och i den värld som han verkar. Den populära eskapismen som Fleming erbjöd sina läsare i romaner inkluderade exotiska platser långt ifrån de till synes gråa, regniga och tråkiga Brittiska Öarna. Det koloniala Storbritannien erbjöd en agent från Secret Service en mängd ställen världen att hamna på som spelplatser för sina äventyr. Att det blev Västindien och i synnerhet Jamaica för Bond blev självklart för Ian Fleming som redan 1946 köpte sitt hus på ön.

För egen del är jag mer intresserad av James Bond-filmerna än böckerna. Jag kan verkligen beundra Flemings fantasi och sinne för detaljer men har svårt att komma förbi hans överdrivna anglocentrism och de förkastliga värderingar som lyser igenom. Den brittiska imperialismen har jag också svårt att befatta mig med då den kännetecknas av en pompös självbild, nedlåtande attityder och inte sällan ren terror.

Icke desto mindre är James Bond en produkt av detta och ibland får man känslan av att Fleming gjort Bond mer human och mänsklig än vad Fleming själv var.

Vad Matthew Parker lyckas med, med pedagogiskt upplägg och många exempel, är att förena Flemings person med Storbritannien och Jamaicas moderna historia. Kreationen James Bond blir mer förståelig och tydlig även för en inbiten entusiast och expert som jag själv. Det kan inte nog framhållas hur givande det är att läsa en bok som sätter in James Bond i ett kulturhistoriskt sammanhang. Därför tror jag att många kan ha en behållning av boken men det är klart, har man inget James Bond-intresse så lär den bli en smula enahanda.

Några invändningar har jag och det har främst att göra med att det stoppats in aningen många detaljer vars relevans inte tycks vara helt glasklara. Lite som om Parker vaskat fram massa uppgifter och känner sig manad att ha med dem alla i boken. Alla personer ur den brittiska aristokratin och jetsetet på Jamaica i bokens inledning blir tröttsam läsning efter en stund. Likaså överexponeringen av Flemings granne Noël Cowards tyckanden, skrifter och göromål i förhållande till Jamaica och paret Fleming. Dessutom går Parker lite väl långt i att följa Ian och hans hustru Annes förhållande in i minsta detalj. Där kunde man redigerat lite tuffare.

Å andra sidan så är det just detaljerna som gör boken så levande, men de som man har bäst behållning utav är just de som på ett mer direkt sätt handlar om James Bond och de som passar in i berättelsen om Jamaica, från en del av kolonialvälde till självständig stat och hur man kan se på Jamaica som ett exempel på det brittiska imperiets nedgång i skuggan av det kalla kriget som födde de nya supermakterna Sovjetunionen och USA. Fleming tyckte illa om dem båda. På olika sätt naturligtvis men i det sammanhanget gör sig både den litteräre och filmens James Bond sig något unik, som en brittisk superhjälte väl medveten om att hans kära UK är passé som stormakt ändock är det han som håller Union Jack-fanan högt och befriar världen från dess onda bovar medelst handlingskraft. ”Amerikanerna förstår sig inte på jobbet, de tror att man kan lösa allt med pengar”, är ett citat som återkommer. Glappet i självbilden märks tydligt i första filmen Dr No som utspelar sig just på Jamaica och spelades in när ön fortfarande var en del av imperiet men när filmen hade premiär så hade Jamaica vunnit självständighet. Hur ska man förhålla sig till något sådant? Där hade faktiskt Parker kunnat gå mer till botten med hur just det förhöll sig.

Parkers stora styrka är hur han använder sig av citat ur Bond-romanerna och ger dem en kontext och hur han lyckas resonera med dem och kring dem. Det är verkligen imponerande och ger en lust att läsa vissa av Flemings böcker ännu en gång. Bond och Fleming sätts in i ett politiskt perspektiv men Parker kommer också nära deras persona, särskilt när han tidigt i boken använder ett resonemang av Flemings nära vän Robert Harling: att Bonds våld, sadism och sexism kom ifrån de ”imprisonment of emotions” som blev resultatet när brittiska överklasspojkar skickades till internat vid åtta års ålder. Dessa pojkar behöver omtanke och kärlek som vilka andra barn som helst men de känslorna blev regelbundet undertryckta. ”The boys grow up, professing to hate what they so need.”

Att Fleming fick mycket publicitet när Kennedy nämnde From Russia with Love på sin ”Bästa Böcker Topp Tio” är allmänt känt men något var nytt för mig var hur Suezkrisen påverkade Fleming, Bond och den brittiska självbilden och statusen som världsmakt. Dels själva krisen i sig och hur den hanterades av brittiska regeringen men också dess epilog då premiärminister Sir Anthony Eden, efter den hårda pressen som krisen inneburit, hyrde sig på Goldeneye för en månads semester 1956. Väl tillbaka i London var han visserligen utvilad men Eden var svårt ansatt och avgick. Bättre gick det för Fleming och hans författarskap som fick fin publicitet i samband med Sir Anthonys vistelse och det märktes också i böckernas försäljningssiffror.

Matthew Parker har skrivit en högintressant bok om James Bond och hans skapare. Den är trevligt och entusiastiskt författad, och man inte blir inte bara sugen på att läsa mer om Bond utan också mer av Parker.

Recension av Pontus Forslund. © 2014 From Sweden with Love.

Läs också:
Fallet James Bond (The James Bond Dossier) av Kingsley Amis
Licence to Thrill av James Chapman
James Bond: The Man and His World av Henry Chancellor

Tags:

#books
#pontus_forslund

All information, text and graphics (unless otherwise stated) on this website are protected by copyright law. Please contact us to use anything.

This website is not in any way endorsed by EON Productions Ltd, Danjaq, Metro-Goldwyn-Mayer, Sony Pictures, United Artists, Ian Fleming Publications, or any other James Bond copyright holders. It is an independently run non-profit website from a personal basis in spare time.

James Bond film images © 1962 - 2017 EON Productions Ltd, Danjaq LLC, MGM, Sony Pictures and United Artists Cooperation

James Bond book covers © 1953 - 2017 Ian Fleming Publications and Glidrose Productions.

Managing Editor: Anders Frejdh