Hemsidan senast uppdaterad: 2021-11-26

Bokrecension: I’m Just The Guy Who Says Action av Alvin Rakoff

Av: Brian Smith
Publicerad:
2021-10-20
Alvin Rakoff I’m Just The Guy Who Says Action
I en otrolig karriär som sträcker sig över fem decennier har Kanadafödda Alvin Rakoff satt en outplånlig prägel på brittisk film och tv. Bland sina många prestationer har han skrivit, producerat och regisserat mer än 100 scen-, tv och filmproduktioner. Dessa inkluderar ett avsnitt i sista säsongen av tv-serien Helgonet samt Roger Moores första långfilm efter serien, Crossplot. Han regisserade Peter Sellers i Hoffman och ett avsnitt av Z Cars skrivet av Thunderball (1965) manusförfattaren John Hopkins.

Denna underbara memoarbok fokuserar främst på Requiem For A Heavyweight (1956), ett direktsänt tv-drama som gav Sean Connery sitt första stora genombrott samtidigt som det oavsiktligt gav Michael Caine en tidig roll. Alvin Rakoff tar oss genom provfilmningar, repetitioner och sändning av pjäsen som gick ut som en del av BBC Sunday-Night Theatre 1957. Berättelsen sammanställs med hans personliga relation till skådespelerskan Jacqueline Hill som han hade bott tillsammans med, som Rakoff uttryckte det, ‘ogift i tre år. Inte lätt att göra på femtiotalet’.

Requiem For A Heavyweight skrevs av Rod Serling, senare känd för The Twilight Zone och den ursprungliga Planet Of The Apes-filmen. Det var ovanligt under Amerikas TV-guldålder att ha en pjäs skriven speciellt för mediet. De flesta tv-dramer var anpassningar av böcker eller befintliga radio- och scenpjäser. Requiem For A Heavyweight sändes live som det andra avsnittet av Playhouse 90, en antologiserie som, ungefär som dess CBS-stallkamrat Climax! (senare Climax Mystery Theatre), gjordes på Television City i West Hollywood, samma studio där James Bond debuterade på skärmen i 1954 års Casino Royale.

I pjäsen spelade Jack Palance huvudrollen som Harlan ‘Mountain’ McClintock, en boxare i slutet av sin karriär som brutalt besegrades av en mycket yngre man. Maish, hans manager, lyssnar till maffian som komplicerar Harlans liv efter boxningskarriären. Det är först när han träffar Grace Carney, en anställningsarbetare, som han börjar sin övergång bort från ringen.

Palance hade kommit överens om att komma till England för att medverka i BBC-produktionen men avbröt tre dagar innan repetitionerna skulle börja. Jacqueline hade redan rollen som Grace och det var hon - i likhet med Cubby Broccolis fru Dana fyra år senare - som såg den unge Sean Connerys charm, fram till dess en otestad skådespelare, och övertygade Rakoff om att Connery var hans man.


Även Connery erkände senare i sin bok Being A Scot att 'Rakoff gick ut på en lem för att välja mig för huvudrollen som Mountain McClintock.' Under repetitionsfasen rapporterade en medlem i rollistan sina bekymmer om Connery till BBC:s dramachef, Michael Barry. Rakoff stod vid sin man, men det är en chockerande uppenbarelse värd ett drama själv när han avslöjar vem som förrådde honom. Faktum är att när man läser den här boken kan man inte tycka annat än att I’m Just The Guy Who Says Action skulle bli en fantastisk tv-serie i sig.

Rakoff målar upp en fascinerande bild av hans tid under Michael Barry, som efterträdde Val Geilgud 1952 tills en annan kanadensare, Sydney Newman, tog över och revitaliserade BBC-drama på sextiotalet, inklusive att ge grönt ljust för en show som heter Doctor Who, med Jacqueline Hill i huvudrollen.

Senare berättar Rakoff hur framgången med Requiem ledde honom till att arbeta för Michael Balcon och hans återkomst till BBC där han startade den brittiska karriären för den kanadensiska skådespelaren Cec Linder. Linder spelade senare James Bonds CIA-motsvarighet Felix Leiter i 1964 års Goldfinger.

Rakoff erbjuder en insiders syn på livet på British Broadcasting Corporation i slutet av 1950-talet. Beskrivningarna av kameraarbetet och de tekniska aspekterna av att göra showen kunde ha varit stabila och komplicerade för läsaren. Han förklarar dock processen med tydlighet och med sin erfarenhet vet han hur man förmedlar dessa aspekter för att driva hans historia framåt.

Han skriver med humor men alltid med ett öga för dramat. Hans stämningsfulla beskrivningar av 1950-talets London - sevärdheter och dofter, pubar och kaféer - väcker historien vidare. Det är en heder åt Rakoff att det som kunde ha varit en memoarbok med siffror är en skiktad berättelse och en fröjd att läsa.


I’m Just The Guy Who Says Action by Alvin Rakoff
Recension av Brian James Smith. Översättning av Anders Frejdh. Copyright © 2021 From Sweden with Love. Alla rättigheter förbehållna.

>Beställ boken från Amazon UK
>Beställ boken från Amazon.com

Taggar:

#biografier
#brian_james_smith
#recensioner
#sean_connery

Tag Cloud

Bond 25 Bondbrudar Bondskurkar Britt Ekland Daniel Craig Dolph Lundgren George Lazenby Izabella Scorupco James Bond museum Kristina Wayborn Mary Stavin Maud Adams No Time To Die Ola Rapace Pierce Brosnan Roger Moore Sean Connery Spectre Timothy Dalton
 

All information, text och grafik (om inte annat anges) på denna webbplats är skyddad enligt lagen om upphovsrätt. Kontakta oss för att använda någonting.

Denna webbplats stöds inte på något sätt av Eon Productions Ltd, Danjaq, LLC, Metro-Goldwyn-Mayer, Sony Pictures, United Artists, Ian Fleming Publications Ltd eller någon annan av de som innehar rättigheter för James Bond. Den drivs helt oberoende av dem på fritidsbasis och utan vinstintresse.

Bilder från James Bond filmerna © 1962 - 2021 Danjaq LLC, MGM Inc., Sony Pictures, United Artists Cooperation, Columbia Pictures Industries, Inc.

Omslagsbilder till James Bond böckerna © 1953 - 2021 Ian Fleming Publications Ltd. och Glidrose Productions Ltd.

Grundare & Ansvarig utgivare: Anders Frejdh