Hemsidan senast uppdaterad: 2021-05-28

Till minne av skotska skådespelaren Neil Connery (1938-2021)

Av: Brian Smith
Publicerad:
2021-05-11
Neil Connery 1938-2021
Neil Connery, yngre bror till Sean och som spelade huvudrollen i James Bond-parodin Operation Kid Brother (1967), gick bort den 9 maj vid 82 års ålder efter en lång tids sjukdom. Våra tankar är hos hans familj och vänner.

Neil Connery föddes den 16 december 1938 i Edinburgh, Skottland. Han uppfostrades av sina föräldrar, Joseph & Effie Connery, i hyresbyggnaden vid Fountainbridge 176, Edinburgh tillsammans med sin bror Thomas som föddes drygt sju år tidigare. På den tiden var Fountainbridge ett arbetarklassområde i Skottlands huvudstad, deras bostad var omgiven av fabriker och bryggerier. Edinburgh var känt som ”Auld Reekie” (”gammal rök”) på grund av den ständiga smogen som hängde över staden. Bröderna Connery tillbringade deras sommarlov vid Firth of Forth i Kingdom of Fife med sina morföräldrar där den öppna himlen och landskapen var en värld långt från den i Fountainbridge. Morföräldrarna Neil & Helen Maclean bodde i en liten stuga nära Kirkcaldy och hade husdjur. Medan Thomas hade olika jobb innan han hamnade på en väg som så småningom skulle leda honom till internationell filmstjärnstatus som Sean Connery, följde Neil i sin morfars fotspår och blev en murare.

Runt 1966 fick Neil några av sina verktyg stulna. Neil sa, ”Jag gick med i facket och de sa, bryr du dig om vi tar in pressen i det här, för det är inte ofta den skotska gipsföreningen får publicitet. Jag sa, inte alls.”


Den efterföljande sändningen som Neil trodde bara var för BBC Radio Scotland sändes även i London. Neil trodde att det var Bond-regissören Terence Young som hörde den och blev förvånad över hur mycket han lät som Sean. Ordet spreds och historien nådde den italienska filmproducenten Dario Sabatello.

Sabatello reste till Edinburgh och bjöd in Neil till ett möte. Efter drycker på Caledonian Hotel erbjöd Sabatello honom ett kontrakt på 5 000 dollar för en film som ännu inte hade skrivits. Sabatello tog med sig Paolo Levi, med vilken han tidigare arbetat i Italien, och Frank Walker för att skriva ett manus som var skräddarsytt för Neil. Medan Neil togs till Roms Cinecitta Studios för några filmtest, utnämndes Alberto De Martino av Sabatello att regissera filmen. De Martino hade tidigare gjort Dalle Ardenne All’inferno (Dirty Heroes) med Daniela Bianchi, Anthony Dawson och Adolfo Celi i huvudrollerna. Alla dessa tidigare Bond-spelare togs ombord på filmen, liksom Bond-seriens stamgäster Lois Maxwell och Bernard Lee. Filmen hade nu en titel - OK Connery. Som Neil förklarade, ”När jag gjorde mitt test sa de “OK Connery, OK”, så det var vad de kallade filmen i Italien. På engelsktalande marknader kallades filmen Operation Kid Brother.

På grund av den internationella ensemblen talade inte alla samma språk. Filmen dubbades till slut för olika marknader. Tyvärr, när Neil kom tillbaka till Skottland, genomgick han en blindtarmsoperation och ”de trodde att jag skulle vara för svag för att göra rösten”. Ironiskt nog slutade hans skotska burr, som för Neil sparkade igång hela detta äventyr, med att han dubbades av en okänd amerikansk skådespelare som arbetade i Rom. Neil blev besviken. Han sa att ”de dödade filmen för att, som jag säger, min röst hörs mycket, mycket bra.”

Sean stöttade försiktigt Neils förflyttning till skådespeleri. ”Jag kommer ihåg rådet som Sean gav mig”, berättade Neil för tidningen Photoplay. ”Ta det lugnt, se till att allt är i svartvitt innan du signerar det; och se till att det är till din fördel.”


Neil hade goda minnen av att arbeta med ensemblen, särskilt Lois Maxwell, Bernard Lee och Daniela Bianchi. När Neil ville tända sin cigarett erbjöd Bianchi honom att använda hennes guldfärgade Dupont-tändare. ”Jag vill att du ska behålla den,” sa hon. ”Jag tyckte mer om att arbeta med dig än din bror!”

Neil Connery med Lois Maxwell och Daniela Bianchi
Neil Connery med Lois Maxwell och Daniela Bianchi under en presskonferens i Italien 1966. Foto av Keystone. Copyright © 2021 Getty Images. Alla rättigheter förbehållna.

Operation Kid Brother tog mindre än tolv veckor att spela in i Monaco, Marocko och Spanien. Den hade premiär i Storbritannien i maj 1968. Filmen plockades upp för release på biografer av United Artists, studion bakom James Bond-filmerna. Neil minns att han var inbjuden av UA till London-premiären. Som en angelägen amatörfotograf ångrade Neil att han inte tog med sin kamera för att ta en bild av sitt namn i ljuset ovanför Piccadilly Circus.

Trailer för Operation Kid Brother (1967) med Neil Connery i huvudrollen:



En intressant bit av trivia är att Ennio Morricone är den enda personen som har gjort musiken till både en Neil Connery och en Sean Connery-film.


Även om Neil aldrig riktigt fullföljde en skådespelarkarriär hade han några fler roller genom åren, framför allt i The Body Stealers (1969) och i ett avsnitt av det skotska brottsdramat Taggart 1989.

Som jag har skrivit någon annanstans, även om Neil såg ut och lät som sin äldre bror var han väldigt mycket sin egen man. Han var jättekul att vara med; en känsla som upplevdes av andra människor som jag har pratat med idag och som kände honom.

Neil Connery Edinburgh
Neil Connery avbildad i undertecknads hem (och på bilden överst) 2008. Alla bilder © 2021 Brian James Smith. Alla rättigheter förbehållna.

Förutom hans fru Eleanor efterlämnar Neil Connery två döttrar, Martine and Leone.

Redaktörens anmärkning:


FSWL-skribenten Brian James Smith intervjuade Neil Connery i hans hem i Edinburgh 2008.

Nyheten om Neil Connerys bortgång rapporterades först av hans vän Steve Begg som skrev på Facebook:

”Jag är ledsen att rapportera att min goda vän och drickkompis Neil Connery i Edinburgh gick bort tidigt i morse. Han ansåg mig vara en svag utmaning när det gällde dryckesinsatserna men jag ansåg honom med respekt. Han såg ut och lät som hans stora bro ute med honom var alltid intressant att säga koppeln. Saknar dig, Neil.”

Taggar:

#brian_james_smith
#nyheter
#sean_connery
#till_minne_av

Tag Cloud

Bond 25 Bondbrudar Bondskurkar Britt Ekland Daniel Craig Dolph Lundgren George Lazenby Izabella Scorupco James Bond museum Kristina Wayborn Mary Stavin Maud Adams No Time To Die Ola Rapace Pierce Brosnan Roger Moore Sean Connery Spectre Timothy Dalton
 

All information, text och grafik (om inte annat anges) på denna webbplats är skyddad enligt lagen om upphovsrätt. Kontakta oss för att använda någonting.

Denna webbplats stöds inte på något sätt av Eon Productions Ltd, Danjaq, LLC, Metro-Goldwyn-Mayer, Sony Pictures, United Artists, Ian Fleming Publications Ltd eller någon annan av de som innehar rättigheter för James Bond. Den drivs helt oberoende av dem på fritidsbasis och utan vinstintresse.

Bilder från James Bond filmerna © 1962 - 2021 Danjaq LLC, MGM Inc., Sony Pictures, United Artists Cooperation, Columbia Pictures Industries, Inc.

Omslagsbilder till James Bond böckerna © 1953 - 2021 Ian Fleming Publications Ltd. och Glidrose Productions Ltd.

Grundare & Ansvarig utgivare: Anders Frejdh