Hemsidan senast uppdaterad: 2017-09-19

3 JUNI 2005
SKÅDESPELAREN MICHAEL BILLINGTON (1941-2005)

Av: Anders Frejdh
Publicerad:
2005-06-12
Det är med stor sorg som vi måste meddela att vår gode vän Michael Billington (testades flera gånger för rollen som James Bond) avled den 3 juni 2005 efter en lång kamp med cancer. Våra tankar går nu till Michaels familj.

Mike var en skicklig skådespelare både på scenen och på den vita duken. Efter att han påbörjade sin karriär som dansare fick han snabbt ett antal uppmärksammade roller på teater och för TV. Han fick aldrig riktigt det där stora genombrottet men istället för att vara bitter var han en av de lyckligaste och mest lättsammaste människorna du någonsin kunde träffa.

Mike var en stor vän till oss och de som kände och arbetade med honom kommer att sakna honom mycket.

Som en hyllning finns nedan de första sidorna från den biografi han arbetade på tillsammans med Gareth Owen. Tråkigt nog slutfördes bara väldigt lite före hans död.

Våra tankar är med hans unga son, Michael, och hans familj & vänner.

Namnet är Bond. Nästan.

I juli 1980 skrev Daily News kolumnist Marilyn Beck:

"Roger Moore-lookalike Michael Billington has become the favoured date of Barbara Broccoli, the daughter of 007 producer Cubby Broccoli. And insiders are predicting Billington's sure to inherit the role of James Bond in For Your Eyes Only this fall - unless Roger and Cubby come to terms fast.

Billington's name might not be familiar to you, but it certainly is to Moore. Because Broccoli has been conveniently keeping the unknown in the wings for years (cast him in a bit part in the 1977 The Spy Who Loved Me) and has frequently ribbed Roger that, if he got out of line, Michael would step into his 007 shoes. Moore thought Cubby was joking - until now."


Det skulle kanske vara orättvist att beskriva Michael Billington som "okänd" vid denna tidpunkt. Genom Gerry och Sylvia Anderson producerade sci-fi-serien UFO han vunnit internationellt erkännande, som överste Paul Foster, för att inte nämna ytterligare exponering i TV mini-serie av krig och fred, och söndag natt BBC favorit The Onedin Line. Men han var förvisso ses som en outsider för de mest åtråvärda av filmroller.

Michaels uppvaktning med 007 startade före George Lazenby när han testades av regissören Peter Hunt för I Hennes Majestäts hemliga tjänst (1969) 1968 och fortsatte fram till sitt sjunde och sista test under 1983 för Octopussy (1983).

"I was described as The Bond Waiting In The Closet" he says "and to an extent that was true. Bets were being taken. Pundits were backing me. It seemed a 'cert'. I was tested many times - in fact I think they eventually ran out of film."

Hur kommer det om? Hur har denna Lancashire pojke flyttar från trampade brädorna i provinsiella rep till gjutning-soffan för James Bond? Det är en intressant historia, och för första gången, säger Michael Billington det hur det gick till, med bidrag från vänner, kollegor och motståndare.

Vår djupaste medkänsla sträcker sig även till familjen av hans motspelere från UFO, Ed Bishop. Ed avled efter en kort tids sjukdom måndagen den 6 juni 2005.

Alla intäkter från försäljningen av Michaels signerade foton kommer att doneras till Macmillan Cancer Relief.

Bild ovan:
Dedikerat foto från Michael Billington under en av hans provfilmningar som James Bond. © Eon Productions Ltd. Alla rättigheter förbehållna.

För mer information om Michael Billington, kolla in hans profil på IMDB:

www.bondstars.com/michaelbillington/index.htm

Taggar:

#till_minne_av

All information, text och grafik (om inte annat anges) på denna webbplats är skyddad enligt lagen om upphovsrätt. Kontakta oss för att använda någonting.

Denna webbplats stöds inte på något sätt av Eon Productions Ltd, Danjaq, LLC, Metro-Goldwyn-Mayer, Sony Pictures, United Artists, Ian Fleming Publications Ltd eller någon annan av de som innehar rättigheter för James Bond. Den drivs helt oberoende av dem på fritidsbasis och utan vinstintresse.

Bilder från James Bond filmerna © 1962 - 2017 Danjaq LLC, MGM Inc., Sony Pictures, United Artists Cooperation, Columbia Pictures Industries, Inc.

Omslagsbilder till James Bond böckerna © 1953 - 2017 Ian Fleming Publications Ltd. och Glidrose Productions Ltd.

Ansvarig utgivare: Anders Frejdh