Hemsidan senast uppdaterad: 2017-05-18

10 SEPTEMBER 1995
EFFEKTMÄSTAREN DEREK MEDDINGS (1931-1995)

Av: Anders Frejdh
Publicerad:
2004-09-06
Mästaren på specialeffekter, Derek Meddings - född i London den 15 januari 1931 - gick bort i London den 10 september 1995.

Om Derek Meddings:
Derek Meddings arbete har glatt miljontals biobesökare men ändå är det bara en liten del som faktiskt kan namnge mannen som ansvarade för specialeffekterna i James Bond filmerna på 1970-talet och andra storfilmer som Superman (1978). Inom industrin gällde det motsatta: amerikanska filmskapare reste till Pinewood Studios på grund av alla brittiska tekniker med internationella anseende där Meddings var en av de bästa.

Dereks far var snickare på Denham Studios och hans mor omväxlande Merle Oberons stand-in och Alex Kordas sekreterare men det var inte förrän i slutet av 1940-talet som Derek fick användning av sin utbildning på konstskola och fick ett jobb där, att skapa bokstäver för och eftertexter. Det första genombrottet kom när han träffade specialeffektsmannen Les Bowie under en reklamfilmsinspelning och anslöt sig till hans målningsavdelning.

Under femtiotalet skapade Bowie och hans nyrekrytering transsylvanska landskap för Hammer Films där begränsade budgetar tvingade fram en "sträng och kartong" uppfinning som visade sig vara användbar när Meddings anlitades för Gerry Andersons första dockshower på TV. Från att måla utskurna bakgrunder till ranchhus och staket i Four Feather Falls (ett västerländskt format) fortsatte Meddings med att utforma modeller för Stingray (1964-1965) med Reg Hill och fick sedan fria händer på vad som senare blivit en kultserie, Thunderbirds (1965-1966).

Efter lektionerna i påhittighet från sina år med Ron Bowie tillämpade han enkel logik på problemet att spåra längs de futuristiska fordon på start och landning; kamera och "Thunderbirden" förblev stationär, medan bakgrunden av träd och banan förflyttas bakåt på ett kontinuerligt band, som roteras under miniatyr uppsättningen, på samma princip som en rulltrappa. 1966 kom Anderson och Meddings med den storslagna bioversionen Thunderbirds are GO och gjorde sedan en crossover till vuxen live action/science fiction med Doppelgänger (1969) om en farlig planet som var en spegel av jorden. Meddings jobbade på nytt med Anderson på Captain Scarlet (1967-1968) och UFO (1970) tills han imponerade på Albert R. Broccoli med några små effekter han gjort för Leva och låta dö som lanserade Roger Moore som James Bond 1973.


När Broccoli insåg de ekonomiska fördelarna med att bygga detaljerade modeller istället för dyra fullstora konstruktioner uppmuntrades Meddings att komma med idéer till nästa Bond, Mannen med den gyllene pistolen (1974). Han var dock inte helt klar med "sträng och kartong" - eller, åtminstone, tråd och glasfiber. 1975 beslutade sig John Dark and Kevin Connor att deras förhistoriska äventyr Det djävulska landet skulle klara sig utan stillbildsanimation och Hammers kostsamma kulisser i svavelhaltig metall - de skulle istället bygga rekvisita monster som kunde filmas tillsammans med skådespelarna. Det var inte Meddings fel att en låg budget innebar att vingar av pterodaktyl aldrig rörde sig under flygning.

Han var på säkrare mark med Helvetet i skyn året efter. För detta luftfartsdrama under första världskriget fanns det inget arbete med modeller. Autentiska jaktplan och bombplan för perioden återställdes till flygtrim av specialisterna Doug och Tony Bianchi, Meddings huvudsakliga uppgift var att rigga planen för stridssekvenserna.

Vid lanseringen av Aces High sammanställdes ett program för Granada tv-serie "Clapperboard" om skapandet av filmen där Meddings var en av dem som intervjuades. I likhet med de flesta yrkesverksamma bakom kulisserna i filmbranschen var han blygsam, tystlåten, saklig och njöt av att förklara sitt hantverk; hur stinget av skottlossning simulerades genom ett blinkande stroboskop i mynningen på ett annat plans kulspruta, hur en kapsel placerades diskret mellan undersidan av en vinge och flygkroppen kunde detoneras av piloten för att lämna ett dramatiskt rökspår när flygplanet spiralformigt lämnade en luftstrid. (Meddings medverkade senare i andra avsnitt av serien för att demonstrera knepen om sitt arbete.)

Han återvände till James Bond världen för Älskade spion (1977) och kom att kraftigt beundra scenografen Ken Adam. Adam hade lyxen att arbeta i 007 Stage på Pinewood, en ny studio som hade specialbyggts för att rymma hans design av interiören i en supertanker; men Meddings hade förmodligen roligare eftersom han fick tillbringa fyra månader på plats i Bahamas där han övervakade designen och konstruktionen av en miniatyrmodell av supertankern för yttre sekvenser. "Miniatyr" är en jämförande term eftersom oljetankern var tvungen att vara över 60 fot lång och stor nog för att sluka tre autentiska atomubåtar och - eftersom det skulle filmas på öppet hav - samtidigt uppnå en övertygande förskjutning av vattennivån.

Meddings övriga mästerverk av specialeffekter för Älskade spion var Lotus Esprit bilen som omvandlas till en undervattensfarkost. För detta använde han skickligt karosser i full storlek med en fjärdedels skalenliga miniatyrer. På den vita duken kunde ingen se detta och Meddings fick en Grand Prix utmärkelse av UNIATED för sitt arbete med filmen (som för övrigt genomfördes i hajangripet vatten).

Genom att sikta högt övertalades Meddings att skapa alla viktiga modeller för Superman. Pinewood var återigen den huvudsakliga platsen och en av de viktigaste sekvenserna som filmades där var förstörelsen av Golden Gate bron i San Francisco under en jordbävning. För ökad realism valde Meddings att spela in utomhus mot en verklig himmel istället för inne i studion mot en blå skärm. En bro med 60 fots spännvidd byggdes, över vilken skådespelaren Christopher Reeve hängde i trådar, liksom en miniatyrmodell av en skolbuss och flera bilar som kolliderade samtidigt som Stålmannen dök till undsättning. Isplaneten Krypton, ett galet pussel av gips och glasfiber, byggdes på F Stage. Dess sönderfall filmades med en kamera monterad på en speciell arm, LOUMA, som kunde kryssa längs de 20 fot djupa ravinerna av den kollapsande kulissen. Efter att ha fått publiken att tro att en man kunde flyga fick Meddings en Oscar®.

För nästa Bond äventyr, Moonraker (1979) (1979), gick Meddings tillbaka till grundprinciperna. Genom att använda den tekniken, nästan lika gammal som kinematografen själv, gjorde han alla optiska effekter för den kulminerande striden "i kameran"; en process med att veva tillbaka filmen och exponera den flera gånger tills man uppnått önskat resultat av sammansatta bilder med astronauter, rymdstation och kapslar.

Den mångsidiga Meddings utformade de bisarra vapnen som användes i svärd och trolldomsäventyret Krull (1983), han regisserade även 2nd unit teamet i Italien, innan han lånade ut sina talanger till Neil Jordans övernaturliga komedi High Spirits (1988). När regissören Tim Burton besökte Meddings på den irländska inspelningsplatsen för att diskutera arbetet med Batman (1989) var det inte bara hans meritlista med 007 och Stålmannen som räknades - det framkom att Burton var ett fan av Thunderbirds och Meddings räkna det var verkligen varför han fick jobbet.

Den resulterande samarbetet var en fjäder i hatten för Magic Camera Company, den övergripande visuella effekter anläggning som Meddings hade etablerat på Lee International Studios i Shepperton. Från denna bas för verksamheten, Meddings levererade också den sakkunskap som krävs för Supergirl (1984) och Jultomten (1985); medan han för den internationella produktionen Den oändliga historien II (1990), en berättelse om magi och drakar, satte upp en outfit i Tyskland.

Vid tiden för sin död var Derek Meddings engagerad med arbetet efter inspelningen av den nya James Bond filmen, GoldenEye (1995), som hans söner Mark och Elliott också arbetade med.

Derek Meddings var gift två gånger gift (sex barn) och dog i London den 10 september 1995.

Redaktörens anmärkning:
År 2000 sattes en specialutställning ihop med titeln Bond och Beyond: The Movie Magic of Derek Meddings som en hyllning till Meddings bidrag inom filmindustrin. I oktober 2008 gav Shubrook Brothers ut en bok om hans arbete, Special Effects Superman: The Miniature Effects of Derek Meddings.

Läs mer om Derek Meddings liv och karriär på Wikipedia:
en.wikipedia.org/wiki/Derek_Meddings
#till_minne_av

All information, text och grafik (om inte annat anges) på denna webbplats är skyddad enligt lagen om upphovsrätt. Kontakta oss för att använda någonting.

Denna webbplats stöds inte på något sätt av Eon Productions Ltd, Danjaq, LLC, Metro-Goldwyn-Mayer, Sony Pictures, United Artists, Ian Fleming Publications Ltd eller någon annan av de som innehar rättigheter för James Bond. Den drivs helt oberoende av dem på fritidsbasis och utan vinstintresse.

Bilder från James Bond filmerna © 1962 - 2015 Danjaq LLC, MGM Inc., Sony Pictures, United Artists Cooperation, Columbia Pictures Industries, Inc.

Omslagsbilder till James Bond böckerna © 1953 - 2017 Ian Fleming Publications Ltd. och Glidrose Productions Ltd.

Ansvarig utgivare: Anders Frejdh